Wednesday, June 30, 2021

Amara - Amara (June 30, 2021 Sola Terra)

Responding to their environment, Amara’s sound is greatly influenced by the cold and dark months of autumn and winter in Glasgow, a city which can be unrelenting in its greyness. It is a product of that. After sifting through hundreds, perhaps thousands, of hours of recordings, a narrative slowly formed and Amara began to revisit some ideas. It is these ideas that make up this album. The album is the narrative.

Amara was formed from a jam, and the music in this album came from many months of improvisation. At gigs, at rehearsals, out and about on the streets, Amara would freely improvise with one another, weaving themselves and their spirits together so that, no longer individuals, the musicians became one.

1. Intro 02:55
2. Blue 08:56
3. Ruby 07:02
4. Spirits 10:15
5. Psychedelic Potato 04:00
6. Rotations 06:17
7. Street Lamp 04:10

+ All compositions by Amara
+ Tracked & mixed by Luigi Pasquini
+ Mastered by Mark Dobson
+ Artwork by Rebecca Ashton
+ Design & Layout by C.O.Turner
+ Sola Terra STR005

Have You Heard? Min Xiao-Fen "White Lotus" (feat. Rez Abbasi) June 2021 via Outside In Music


Co-produced by multi-Grammy winning recording engineer Jim Anderson, original soundtrack features acclaimed guitarist Rez Abbasi

White Lotus is multi-instrumentalist, singer and composer Min Xiao-Fen’s original soundtrack to The Goddess, a 1934 silent film from China’s cinematic golden age. Best known for her genre-breaking performances on the four-string pipa, Min has collaborated with artists like Wadada Leo Smith, Randy Weston, John Zorn and Bjork. White Lotus also features the work of acclaimed guitarist Rez Abbasi, co-producer and multi-Grammy winning recording engineer Jim Anderson, and Grammy-nominated immersive sound producer Ulrike Schwarz.

Min Xiao-Fen arrived in the United States in 1992 feeling a “need for something new.” She had grown up in Nanjing, where her father was a pipa master. He taught her his instrument, and also to sing Beijing Opera. The family also knew the music of Bach, Beethoven, and Mozart. Min’s sister became a prominent erhu virtuoso and her brother a symphonic conductor. When Min graduated from high school in 1977, the Cultural Revolution had not quite subsided – music conservatories remained closed. Min successfully auditioned for Nanjing’s leading traditional music ensemble and wound up playing eighty concerts a year, including European tours. Meanwhile, Min began singing in Chinese clubs, backed by saxophone, electric guitar, and drums. Min’s voice proved adaptable to cooler Western styles. Some of her father’s colleagues were not pleased.

A turning point came in New York City when John Zorn invited Min to improvise – which she had never attempted. That led to performing Thelonious Monk tunes for Jazz at Lincoln Center. She thought Thelonious Monk “was actually a monk. My contact with his music felt physical,” she recalls. Her transformational Monk renditions remain a Min Xiao-Fen signature.

This Chinese-American fusion is one of the highest achievements in present-day world music. It is wondrously explicable. China’s seismic political and cultural upheavals produced an earthquake of creativity. Conservatory-bound composers wound up in the countryside, absorbing folk music styles exploring timbre in ways they had never imagined. And – following Chinese speech, in which tonal infections impart meaning – Chinese folk tunes subtly manipulate pitch, sliding between notes that are separately voiced by keyed Western instruments. A generation of important Chinese composers, paradoxical beneficiaries of enforced rural relocation, wound up studying in the West. For many, Bela Bartok became a lodestar for his way of retaining the spontaneity and savage beauty of folk elements. And so Chinese composers discovered a middle ground between Chinese and Western instrumental performance – a musical kaleidoscope sounding “Asian” to American ears for its sighing speech-song and taut percussion patterns, yet equally foreign, in harmonic idiom, to Chinese audiences.
This new music spawned a virtuosity of which Min is a peak exemplar. Her musical adventures have led in many directions. The present collaboration with Rez Abbasi, whose virtuosity is as protean as Min’s, is special. Born in Karachi, raised in Southern California, Rez is a keen student of jazz, ethnic, and classical music. The resulting combination of pipa, guqin, ruan, and sanxian – all plucked instruments – with acoustic and electric guitars produces a limitless range of juxtaposition: of similarity and imitation; of dialogue and contradiction. The strumming physicality, the skittish passagework, the delicacy of inflection accessible to both players yields a veritable lexicon of East/West fusion. To this are added the complex melismas, shifting vibratos, and rapid-fire ornamentation of Min’s vocalism, as rooted in scat as in timeless Chinese tradition.

The ethnomusicologist Marc Perlman once remarked that “musical borders can be crossed, but the value of crossing them depends on the degree to which you respect them.” Some hybrids are slapdash. The intermingling of styles in White Lotus is complete and comprehensive.

From the liner notes by author, concert producer, and teacher Joseph Horowitz

DE GHOST - Newsletter June 2021 (sknail)


DE GHOST is the new electro project (electronica/ambient) of Swiss producer Sknail.

"LUXE", the first single from the album of the same name to be release this fall, is out today!

This track won the 2nd prize of the ELECTRON FESTIVAL Track Contest 2020.


Festival Scene di Paglia | giovedì 1° luglio | BERARDI CASOLARI inaugurano la nuova edizione al Casone Ramei di Piove di Sacco

Scene di Paglia
Festival dei casoni e delle acque
XI| edizione
1-11 luglio 2021


Arriva il primo appuntamento con il Festival Scene di paglia, che inaugura con I figli della frettolosa di Gianfranco Berardi e Gabriella Casolari.

Uno spettacolo nato per riflettere il significato di “vedere”, indagando la cecità intesa come malattia e metafora della miopia sociale. In scena un gruppo ibrido di attori, vedenti e non vedenti, che ha preso parte al laboratorio condotto dalla compagnia

Giovedì 1° luglio 2021 riparte finalmente Scene di paglia con il primo di numerosi appuntamenti. Una nuova rinascita del mondo teatrale, che ritorna dopo tempo a contatto diretto con gli spettatori, che potranno godere di emozionanti spettacoli live. Il ricco programma di questa dodicesima edizione si apre al pubblico al Casone Ramei, di Piove di Sacco, con I figli della frettolosa di Gianfranco Berardi e Gabriella Casolari. Il punto di vista qui è allora quello di un non vedente - come l’attore Gianfranco Berardi e parte del coro sula scena - di chi guarda ma non vede, percependo la realtà circostante in modo differente. La cecità diventa metafora di una miopia sociale ed esistenziale che ci riguarda tutti, per affrontare il tema della cecità e il significato che ha oggi la parola «vedere», in un mondo dove l'attenzione dell'individuo è sempre più distante dalla vera conoscenza dell’essere, dell’esistenza.

Sono quindi diversi gli interrogativi a cui siamo chiamati a rispondere: cosa vedo oggi nel mondo che preferirei non vedere? Cosa non vedo più oggi nel mondo che vorrei tanto tornare a vedere? Cosa vuol dire oggi vedere? (biglietto, 5 euro, prevendite online su e al Teatro Filarmonico di Piove di Sacco, per informazioni
I figli della frettolosa, nato in collaborazione con l’Unione Italiana dei Ciechi e degli Ipovedenti, ha preso forma con il laboratorio di cinque giorni guidato da Gianfranco Berardi e Gabriella Casolari con la partecipazione di attori vedenti e non vedenti, guidati nella creazione di piccole storie biografiche con particolare attenzione alle diverse tecniche teatrali, finalizzato alla creazione del coro. Uno spettacolo che è, quindi, anche un evento speciale perché integra il lavoro del teatro alla vita della comunità, mettendo insieme attori professionisti e cittadini, vedenti e ciechi, costruendo una struttura drammaturgica con i vissuti particolari dei diversi partecipanti. Un coro composto da persone non vedenti, con i loro bastoni bianchi e i loro occhiali scuri, può essere l’immagine più rappresentativa della nostra società, l’allegoria di un popolo smarrito, ma mai arrendevole.

L’idea nasce da Gianfranco Berardi, attore e autore non vedente, e da Gabriella Casolari, attrice e autrice, che imperniano la loro poetica sul tema della cecità, reale e allegorica. Il progetto prende spunto da un precedente spettacolo della compagnia, In fondo agli occhi (regia di César Brie) cui veniva affrontato il tema della cecità in maniera tragicomica come malattia da cui è afflitto Gianfranco, del quale Gabriella si prende cura, e come metafora della condizione in cui viviamo e in cui vivono le giovani generazioni oggi.
Casone Ramei di Piove di Sacco